新思維及其他專欄
2019年12月22日
第33卷 50期
販賣幸福 (林沛理)

 

人類對幸福的追求源遠流長。古希臘人常常掛在嘴邊的一個字是「eudaimonia」,意思是美滿、豐盈的人生,即今人所說的幸福。希臘的「首席哲學家」柏拉圖認為,全然獨立自主、對人一無所求的生活(a life of total self-sufficiency)最接近幸福。

到十八世紀後期,幸福發展成一套哲學。英國哲學家和社會改革家邊泌(Jeremy Bentham)提出的「效益主義」(Utilitarianism)以「效益原則」為道德基礎。所謂效益,就是有關人士的幸福。個人的行為也好,政府的政策也好,若產生的結果會增加而不是減少效益,就屬正當而合理。

時至今日,幸福已成一盤賺大錢的生意。英國政治經濟學家戴維斯(William Davies)在《幸福業》(The Happiness Industry)一書指出,在資本主義發達的西方社會,意義隱晦的「Happiness」一詞的使用,遠不及可以量度甚至量化的「Well-being」(生活質量)一詞普遍。幸福,求之不得,總是這麼近又那麼遠;但只要負擔得起,誰人都可以提升自己的生活質量。由此可見,「Well-being」是「Happiness」的普及版和商品化。

真正的財富不在擁有而在克己(Wealth consists not in having great possessions but in having few wants),是古希臘哲學家的智慧。在今日的過度消費和資本主義社會,這套反生產的思想是異端邪說。幸福不再是個人的追求,而是必須透過供應來滿足的市場需求。■

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